Le parcours de Mike Capone : de DSI au CEO, en passant par COO

 
Cet article est paru initialement dans FORBES. Il a été écrit par Peter HIGH, président de Metis Strategy, une firme de stratégie d’affaires et de IT qu’il a fondée en 2001. Il a conseillé bon nombre des meilleurs CIO de sociétés cotées, aux États-Unis et à l’étranger. Il écrit pour le Wall Street Journal, CIO Magazine, CIO Insight, Information Week et plusieurs autres périodiques. Il est également l’auteur plusieurs livres  tels que How IT Can Drive Organizational Innovation (Wiley Press, septembre 2014) ou Why Businesses Succeedes When IT Triumphs (Wiley Press, décembre 2009).
 
Lorsqu’il était DSI et chef de produit chez Automatic Data Processing (ADP), Mike CAPONE a pris conscience avec satisfaction des avantages d’avoir plusieurs rôles dans une seule entreprise plutôt que le même rôle dans plusieurs entreprises. Au cours des 26 années qu’il a passées chez ADP, il a occupé de nombreux postes dans le domaine des technologies de l’information et des unités d’affaires, y compris la direction de l’une des entreprises d’ADP.
 
Cela l’a bien positionné lorsqu’il a rejoint en tant que COO ce qui était alors la plus grande start-up technologique basée à New York, à savoir Medidata Solutions. En 2018, il a fait le plus grand saut de tous pour devenir CEO de Qlik, leader de l’analyse de logiciels d’analyse et de visualisation. Dans cet interview, Mike CAPONE fait part de ses réflexions sur les avantages qu’il tire actuellement de son temps passé en tant que DSI, maintenant que les DSI font partie de ses clients. Et il a fait des suggestions à tous ceux qui voudraient peut-être suivre ses traces.
 
Mike CAPONE
Mike CAPONE, CEO QLIK (credit : MC)
 
Peter HIGH
Peter HIGH, president Metis Strategy (credit : Forbes)
Peter High : Félicitations pour votre accession à votre premier poste de CEO. Pouvez-vous nous donner un aperçu des activités de Qlik ?
 
Mike Capone : Qlik est l’un des principaux fournisseurs mondiaux de logiciels d’analyse et de visualisation des données. Nous sommes fiers de notre capacité à résoudre des problèmes d’analyse simples et complexes pour nos clients. Nos forces sont de travailler efficacement avec les utilisateurs finaux, d’être convivial et de construire des analytics qui profitent à l’ensemble de l’entreprise en résolvant des problèmes complexes. La vision de Qlik est d’intégrer l’analytique dans chaque processus de prise de décision opérationnelle et stratégique au sein de chaque entreprise. Nous croyons fermement que les données sont la monnaie de l’avenir et que, par conséquent, les organisations doivent acquérir des compétences en informatique pour être compétitives.
 

Ce qui rend Qlik si différend

High : L’un des défis que je peux prévoir est que la solution que vous avez décrite pourrait s’appliquer n’importe où. Que pensez-vous de vos points d’entrée, puisque presque tous les secteurs d’une organisation peuvent s’en servir ?
 
Capone : Qlik croit qu’un engagement réussi de nos clients n’implique pas seulement les utilisateurs finaux, les chefs de service ou les domaines fonctionnels, mais aussi l’informatique. En tant qu’entreprise, nous sommes fiers d’être conviviaux sur le plan informatique et nous avons une structure de gouvernance et de sécurité incroyable à l’intérieur de nos produits. Nous l’avons parce que ces types d’applications ont tendance à être un problème majeur car elles prolifèrent et sont difficiles à gérer. Par conséquent, elles sont souvent un fardeau imposé aux services informatiques et, souvent, ces derniers se rendent compte de ces problèmes trop tard et doivent revenir en arrière pour y remédier. Notre approche pour aider nos clients est de revoir leur stratégie et comment nous pouvons utiliser les analytics pour les aider à réussir. Bien que nous puissions nous concentrer exclusivement sur les analytics à destination de l’utilisateur final, le déblocage de la valeur de la donnée est l’aspect le plus critique pour résoudre les problèmes stratégiques de nos clients. Bon nombre des Chief Information Officers (ou CIO) avec lesquels nous travaillons sont de grands défenseurs de cette approche, ce dont je suis fier en tant qu’ancien CIO qui était de l’autre côté de la barrière.
 
High : Qlik travaille dans un domaine très en vogue soumis à une très forte concurrence. Comment pouvez-vous vous différencier ?
 
Capone : Bon nombre de nos concurrents se concentrent exclusivement sur les analytics à destination des utilisateurs finaux, et bien qu’il y ait un besoin pour cela, nous croyons que nous résolvons un problème beaucoup plus important pour nos clients. Au lieu de concentrer tous nos efforts sur l’analyse et la visualisation des données, nous adoptons une approche plus large et examinons la plate-forme de données dans son ensemble. En effet, si la visualisation est une composante du problème de l’analyse, ce n’est pas un problème d’ensemble. Le vrai problème consiste à préparer les données pour l’analyse, ce qui comprend la transformation des données brutes, la préparation des données, le catalogage des données et l’analyse. En complément, le machine learning et l’intelligence artificielle peuvent être superposés aux analytics pour guider les utilisateurs finaux vers un résultat réussi. Pour nous aider à construire cette plateforme, nous avons fait l’acquisition en juillet d’une société basée à Boston, Podium Data. Cette société se concentre sur la transformation des données brutes dont j’ai parlé ainsi que sur l’extraction du maximum des data lake, l’actif le plus sous-utilisé au monde.
 
High : Comment voyez-vous l’évolution de l’entreprise au cours des prochaines années ? Et quelles sont vos ambitions pour votre organisation ?
 
Capone : Qlik est une organisation formidable et je suis enthousiaste pour ce que l’avenir nous réserve. Nous sommes au bon endroit au bon moment parce que personne ne refuse de discuter des analytics. Les concepts de la plate-forme de données complète, allant des données brutes au partage des données au sein de l’entreprise, en passant par l’analyse intégrée et l’utilisation de capteurs et de l’Internet des objets (ou IoT) dans une plate-forme en temps réel pour produire des analytics, sont tous essentiels. Pour ce qui est de l’avenir, l’introduction des services en cloud est essentielle. Toutefois la complexité de l’analyse a ralenti la transition vers un modèle de ce type, forcément incomplet. Cette transition est différente de celle d’un système transactionnel comme Workday ou NetSuite où les transactions sont plus faciles à effectuer dans le cloud en raison d’un manque de sources de données diversifiées. Cependant, nous sommes à l’avant-garde de cette transformation, car nous bâtissons nos actifs dans le cloud. En tirant parti de l’échelle infinie des infrastructures de cloud computing, de la capacité à la demande et de la puissance de notre plate-forme d’analyse, les entreprises peuvent prendre des décisions sur la base de données plutôt que sur celle de leur intuition.
 
High : Quelle est la proposition de valeur qu’un Directeur des Services Informatiques ou un Directeur Commercial devrait anticiper en utilisant Qlik ?
 
Capone : La valeur que nous offrons à nos clients leur permet d’avoir une seule plate-forme pour résoudre leurs besoins analytiques. En tant que DSI, mon pire cauchemar a été de bricoler une pléthore de solutions où j’avais besoin d’un outil pour gérer le data lake, un outil d’ETL, un outil de préparation de données, et un outil de visualisation analytique. Bien qu’il y ait de grandes entreprises qui s’occupent de machine learning et d’intelligence artificielle, il est difficile d’avoir une solution qui lie tous ces outils ensemble. Notre objectif est de rationaliser ce processus en offrant à nos clients une solution intégrée qui les accompagne de l’analyse des données brutes à l’intelligence artificielle. La deuxième façon dont nous apportons de la valeur est par le biais de notre produit entièrement ouvert piloté par API ainsi que par notre capacité à abstraire notre moteur d’analyse. Les entreprises peuvent utiliser notre plate-forme n’importe où dans leur entreprise parce qu’elles peuvent intégrer notre moteur cognitif dans leurs applications mobiles ainsi que dans leurs processus métier. Cela permet à nos clients d’examiner leurs analytics au moment de la prise de décision, ce qui est essentiel. Ainsi la meilleure façon de tirer parti des analytics est de les avoir à portée de main lorsque vous prenez une décision opérationnelle ou stratégique critique.
 
High : Y a-t-il des domaines « verticaux » que vous regardez plus que d’autres ?
 
Capone : J’ai quitté le domaine de la santé, ce qui a été une expérience formidable : aider à guérir des maladies était extrêmement gratifiant. Cependant, si la santé est un domaine verticale, Qlik est quant à lui complètement horizontal. Prenez n’importe quelle industrie : il n’y a actuellement aucun cadre qui refuse de parler analyse des données, parce que chacun veut s’assurer qu’il tire une valeur stratégique de son information. C’est pourquoi chez Qlik, nous sommes présents dans tous les secteurs d’activité, y compris chez certains de mes anciens clients, qu’il s’agisse de sociétés  actives dans la santé comme Johnson & Johnson, de sociétés de services financiers ou de détaillants.
 

De CIO à CEO

High : En tant qu’ancien CIO, comment cela a-t-il influencé vos impressions sur l’opportunité qui s’offrait à vous avant de rejoindre Qlik, et en quoi cela vous a-t-il profité maintenant que vous êtes CEO ?
 
Capone : Mon expérience en technologie m’a été d’une aide précieuse pour accéder au poste de CEO ainsi que pour réussir dans les deux dernières entreprises technologiques pour lesquelles j’ai travaillé. Chez Qlik, les vendeurs apprécient à quel point mon savoir-faire technologique me permet de comprendre en profondeur le produit et la personnalité de nos clients. De plus, j’ai de l’empathie pour mes clients car je comprends la complexité de traiter avec cet environnement hétérogène de fournisseurs. Je peux comprendre les tâches difficiles auxquelles nos clients sont confrontés, telles que la confidentialité des données, les réglementations générales sur la protection des données (GDPR) et la sécurité. Je suis en mesure de le faire parce que j’ai passé beaucoup de temps sur ces questions chez Automatic Data Processing (ADP), ce qui me permet de parler un langage commun avec nos clients. De même, je peux travailler avec les équipes des ventes, du marketing et des produits pour m’assurer que nous tenons compte de ces aspects.
 
High : Pour atteindre votre objectif de devenir chef de la direction, vous avez occupé divers postes tels que celui de chef de l’exploitation de Medidata Solutions ainsi que celui de chef de l’information, puis de directeur général chez ADP. Quels conseils donneriez-vous à ceux qui souhaitent suivre vos traces ?
 
Capone : Mon premier conseil est de ne jamais croire les gens qui vous disent que vous ne pouvez pas le faire. Il y a quelques années, lors d’une conférence sur les technologies de l’information à New York, j’ai demandé à un groupe de recruteurs de cadres supérieurs quelles possibilités ils voyaient pour les DSI d’accéder à d’autres postes de niveau C, comme celui de CEO. En réponse, ils m’ont dit à l’unanimité : « Vous ne pouvez pas le faire, ça n’arrive pas. » C’était clairement un mauvais conseil, car j’étais auparavant CIO et j’occupe aujourd’hui le poste de CEO. Compte tenu de l’importance des données, de l’information et de la technologie dans chaque entreprise aujourd’hui, les DSI possèdent des qualifications uniques qui leur permettent d’accéder à d’autres postes de niveau C. Par conséquent, je crois fermement que vous verrez un plus grand nombre de personnes passer du poste de DSI à ce type de poste. Mon autre conseil, c’est que la route qui mène au sommet n’est pas une ligne droite. Tout au long de mon voyage, j’ai souvent dû sortir de ma zone de confort et assumer des responsabilités auxquelles je n’étais pas habitué. Il s’agissait notamment d’accepter une affectation par rotation et de diriger l’informatique de l’entreprise chez ADP, de faire du bénévolat pour un poste opérationnel dans une petite entreprise en pleine croissance, de retourner au poste de CIO, puis d’assumer un poste de COO. La recherche de ces différentes expériences est essentielle car votre réseau est important en informatique. Être DSI vous permet de connaître tous les dirigeants d’entreprise, ce qui vous donne l’opportunité de collaborer avec eux de différentes manières et de vous redéfinir.
 
High : Vous avez préféré suivre une longue carrière chez ADP, où vous avez assumé diverses responsabilités, plutôt que d’avoir le même emploi dans plusieurs entreprises. Cela vous a-t-il bien servi dans votre parcours ?
 
Capone : Travailler 26 ans chez ADP a été une expérience particulièrement unique parce que les longues périodes d’emploi sont rares de nos jours. Avoir de nombreuses expériences au sein d’une même entreprise exigeait d’être bénévole pour différents rôles, d’avoir la volonté de faire du réseautage et de persister à ne pas laisser les gens me parler de mes limites. Les gens me disaient que je n’étais qu’un informaticien, mais j’ai persisté et j’ai assumé de nouveaux rôles. Dans l’ensemble, j’ai eu une excellente expérience chez ADP, et je leur suis reconnaissant parce qu’ils m’ont bien préparé pour d’autres occasions. Il a fallu du courage après 26 ans pour faire quelque chose de complètement différent, mais ce fut l’expérience la plus vivifiante de ma vie. Ce changement m’a permis d’apprendre une nouvelle industrie, d’assumer un rôle de directeur de l’exploitation où je dirigeais les ventes et le marketing, puis de faire la synthèse de tout cela pour diriger une entreprise.
 
High : Dans quelle mesure votre succès reposait-il sur l’expression de votre ambition et sur le fait de montrer aux gens que c’est ce que vous aspirez à faire ?
 
Capone : L’ambition en tant que telle ne m’inspire pas et à cause de cela, la patience a toujours été mon mantra. J’ai toujours su que si je faisais du bon travail et que je faisais mes preuves, j’aurais une bonne fortune. Bien que je n’aie pas couru partout en disant que je voulais devenir CEO ou COO un jour, j’ai sauté sur les occasions quand elles se sont présentées. Par exemple, j’étais dans une voiture de location avec le DRH qui m’a dit qu’ils avaient du mal à trouver quelqu’un pour gérer l’entreprise et m’a demandé si je connaissais quelqu’un. J’ai répondu : « Oui, je connais quelqu’un, il est assis ici. » Bien que la modestie et l’humilité soient des traits importants, il est essentiel que vous ayez confiance en vous et que vous saisissiez les bonnes occasions pour exprimer votre ambition.
 

Analytics pour les entreprises

High : Selon vous, dans quelle mesure les organisations sont-elles bien préparées à adopter les analytics dans leurs activités quotidiennes ?
 
Capone : Les entreprises ne sont simplement pas suffisamment préparées. Le concept de la culture des données, qui est la capacité de lire, d’interpréter et d’argumenter avec les données, n’est pas encore bien établi. Nous avons mené des enquêtes qui montrent qu’un cadre sur quatre seulement se considère comme compétent en matière de données. La capacité à maîtriser les données sera aussi importante pour le monde de demain que l’étaient la lecture et l’écriture pendant la révolution industrielle. Les organisations doivent mettre leurs employés à l’aise avec ce concept, car la dernière vague d’outils de business intelligence n’atteint qu’un employé sur cinq. La combinaison d’une nouvelle technologie en constante évolution et de l’apport d’une culture informatique au sein des organisations sera essentielle. Parce que nous considérons qu’il s’agit d’un changement si important, nous avons un programme complet d’initiation aux données qui est complètement indépendant de notre produit. Nous offrons ce produit gratuit à tous, qu’ils soient clients de Qlik ou non, parce que nous pensons que la données est en train de changer le monde. De plus, dans le cadre de la responsabilité sociale de Qlik, nous donnons une grande partie de nos logiciels à des organisations caritatives et à but non lucratif. Nous voulons que le monde soit plus instruit en matière de données et nous voulons que les données non seulement stimulent les affaires, mais changent le monde entier.
 
High : Pour ceux qui sont curieux, où peuvent-ils trouver ces outils de connaissance des données ?
 

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